Festival de l'histoire de l'art
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Le programme du festival

De château en château : itinéraires des livres des rois de France au XVIe siècle

02/06/2012 - 12h30 à 13h30 Château de Fontainebleau - Salle de la Grotte des Pins (30 places)

Fondée par Louis XI à la fin du XVe siècle, la bibliothèque des rois de France, ancêtre de la Bibliothèque nationale de France, resta une entité mouvante pendant une grande partie du XVIesiècle. La bibliothèque des rois de France au XVIe siècle, par sa constitution, son histoire et son contenu est ainsi le reflet du caractère éminemment voyageur des monarques.

L’histoire des livres royaux suivit en effet celle des châteaux des rois : Amboise sous Charles VIII, Blois sous Louis XII, Fontainebleau sous François Ier, finalement Paris sous Charles IX. Les sources sont rares sur ces mouvements mais on peut également supposer que certains livres suivaient les monarques lors de leurs voyages et expéditions, en France ou à l’étranger. Ces déplacements étaient d’ailleurs l’occasion d’acquérir de nouveaux livres, cadeaux ou prises de guerres. La situation se compliqua avec l’accession à la couronne de France de François d’Angoulême, alias François Ier. Deux bibliothèques royales coexistèrent un temps, celle héritée de ses prédécesseurs, fixée à Blois, et sa bibliothèque personnelle qui le suivit depuis Cognac et qu’il installa de façon pérenne à Fontainebleau à la fin des années 1530. Les deux bibliothèques fusionnèrent à Fontainebleau en 1544. Soucieux de faire de sa bibliothèque l’une des plus grandes et précieuses d’Europe, François Ier chargea des émissaires, particulièrement en Italie, d’acheter manuscrits et imprimés. Le centre de ce commerce du livre était sans conteste Venise où les envoyés du roi trouvèrent non seulement les éditions les plus récentes, mais aussi des manuscrits grecs originaires de contrées plus orientales. La bibliothèque des rois de France au xvie siècle, par sa constitution, son histoire et son contenu est ainsi le reflet du caractère éminemment voyageur des monarques.

 

Maxence Hermant

Conservateur, département des Manuscrits, service médiéval

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